Koronavirüsün Süratli Yayılma Yeteneği, Sonunu da Getirebilir

Bilim insanları, COVID-19 hastalığına neden olan SARS-CoV-2 virüsünün Dünya çapında yayılmasını hızlandıracak biçimde mutasyon geçirdiğini ortaya koymuştu. Lakin mutasyon her vakit da makus haber manasına gelmiyor. Virüsün geçirdiği mutasyon virüsü aşılara karşı daha savunmasız hale getirmiş olabilir.

Bulgularını Science mecmuasında açıklayan, Chapel Hill’deki Kuzey Carolina Üniversitesi ve Wisconsin-Madison Üniversitesi’nden bilim insanları, D614G isimli yeni tanımlanan bir Koronavirüs varyantını ayrıntılandırdı. Araştırmacılar, bu varyantı birkaç aydır biliyorlardı ve evvelki araştırmalar, muhtemelen dünyadaki en yaygın varyant haline gelmeden evvel Avrupa’da ortaya çıktığını gösteriyordu. Bu yeni çalışma, D614G varyantının Çin menşeli virüsten daha süratli çoğaldığını ve daha kolay bulaştığını öne sürerek bu fikri destekliyor.

Wisconsin-Madison Üniversitesi’nden çalışma müellifi ve virolog Yoshihiro Kawaoka, yaptığı açıklamada, “mutant virüsün yepyeni virüse nazaran havadan daha âlâ bulaştığını gördük, bu da bu virüsün neden insanlarda bu kadar yaygın olduğunu açıklayabilir” dedi.

Yeni varyantın gücü, virüsün öbür hücrelere bulaşmak için kullandığı yüzey proteinindeki değişimden kaynaklanıyor. D614G mutasyonu sonucu protein çıkıntının ucunda bir kanatçık belirdi, bu da hücrelere daha güzel bağlanmasını sağlıyor. Fakat bu yeni yetenek, birebir vakitte virüsün zayıf noktası da olabilir. Araştırmacılar bu kanatçık sayesinde potansiyel aşılarda bulunan antikorların virüsü daha kolay etkisiz hale getirebileceğini düşünüyor.